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12 de septiembre de 2008

Búfalo africano (Syncerus caffer)

CLASE: Mamíferos
ORDEN: Artyodactila
FAMILIA: Bovidae
GENERO Y ESPECIE: Syncerus caffer

El búfalo es un gran bóvido salvaje que habita en los bosques y sabanas del África subsahariana, especialmente al este del continente. A veces también se le llama búfalo africano o búfalo del Cabo, ya que fue en esa región de Sudáfrica donde se descubrieron los primeros ejemplares.





El tamaño es algo menor al del lejanamente emparentado búfalo indio, aunque sigue siendo respetable, pues tiene una altura sobre los hombros de 1,7 metros y casi tres y medio de longitud. Puede pesar hasta 900 kilos. Los cuernos son gruesos y muy desarrollados, curvándose hacia arriba en los extremos; la distancia entre éstos alcanza en los machos una distancia de un metro.

El pelaje es marrón oscuro o negro y de escasa longitud, sólo largo en el extremo de la cola y los bordes de las orejas. Al igual que la mayor parte de los bovinos, esta especie también presenta dimorfismo sexual, siendo las hembras de color más claro y tamaño y cuernos más pequeños. Maduran antes que los machos, hacia los 5 años, mientras que los machos lo hacen con 8. Los búfalos africanos son animales gregarios, que se agrupan en manadas de tamaño variable: desde 4 o 5 individuos en las zonas boscosas de África central a miles en las sabanas del este del continente.
Los machos ocupan los márgenes del grupo, mientras que las hembras y las crías (normalmente una tras 11,5 meses de gestación) se concentran en el interior, donde corren menos peligros. Las manadas cuentan con un macho dominante, aunque el rumbo que toman es decidido por una hembra vieja.
Dado su tamaño y mal carácter (sobre todo cuando ha sido herido), los búfalos africanos carecen de depredadores salvo el hombre, el león y el Cocodrilo del Nilo. Los leopardos depredan ocasionalmente sobre las crías que se alejan demasiado de la manada, aunque esto no sucede con frecuencia.


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(Fuente: Wikipedia)

2 comentarios:

daniel_oz dijo...

Hola loco, muy groso tu post, yo estoy estudiando Biologia y me recopan los Animales... GRoso...

José T. dijo...

Gracias Daniel_oz. Por lo de groso me parece que sos argentino. Te conozco?